Cristoforetti sarà comandante della Stazione spaziale internazionale

Samantha Cristoforetti guiderà la Stazione spaziale internazionale. L’astronauta ne diventerà comandante. Lo rende noto l’Agenzia spaziale europea (Esa). AstroSamantha sarà la prima donna europea ad avere questo ruolo. A passarle il testimone sarà il comandante russo Oleg Artemyev. “Sono onorata della mia nomina a comandante”, ha detto Critoforetti.  “Non vedo l’ora – ha aggiunto – di attingere all’esperienza che ho acquisito nello spazio e sulla Terra per guidare una squadra molto capace in orbita”.

Il passaggio di consegne, informa l’Esa, è previsto il 28 settembre e il periodo in cui Samantha Cristoforetti sarà al comando dovrebbe essere breve, anche se al momento non ci sono elementi per fare delle stime. A decidere il ruolo di comandante della Stazione spaziale sono congiuntamente tutti e cinque i partner della Iss, ossia le agenzie spaziali di Stati Uniti (Nasa), Russia (Roscosmos), Europa (Esa), Giappone (Jaxa) e Canada (Csa). Dall’inizio della missione Minerva, nell’aprile scorso, Samantha Cristoforetti è stata al comando del segmento occidentale della Iss, chiamato United States Orbital Segment (Usos), che comprende la parte americana, europea, giapponese e canadese della Stazione spaziale.

Quando assumerà il comando dell’intera Iss, comprendendo anche il segmento russo, AstroSamantha diventerà il quinto astronauta europeo ad avere questa carica e il secondo italiano, dopo Luca Parmitano. Gli altri europei ad avere il comando sono stati Frank De Winne, Alexander Gerst, e Thomas Pesquet. Come comandante della Stazione spaziale, AstroSamantha sarà responsabile delle prestazioni e del benessere dell’equipaggio in orbita, avrà il compito di comunicare con il centro di controllo a Terra e dovrà coordinare l’equipaggio in caso di eventuali situazione di emergenza. Poiché Samantha Cristoforetti assumerà il comando per un periodo breve, uno dei suoi compiti sarà organizzare il passaggio di consegne completo al prossimo equipaggio.

Per il direttore generale dell’Esa, Josef Aschbacher, “il ruolo di comandante della Stazione spaziale per l’astronauta Samantha Cristoforetti dell’Agenzia spaziale europea (Esa) è un segno di fiducia negli astronauti europei”. Anche per il dice il presidente dell’Agenzia spaziale italiana (Asi) Giorgio Saccoccia, “è motivo di orgoglio per l’Italia la nomina dell’astronauta Samantha Cristoforetti a comandante della Stazione spaziale internazionale. Come prima donna europea a ricoprire la carica di comandante della Stazione spaziale internazionale, Samantha sarà ancora una volta fonte d’ispirazione per le giovani generazioni”, osserva Saccoccia.